近日,位于美国马萨诸塞州的Morphic Therapeutic宣布完成8000万美元的B轮融资。 此次融资由原投资人Omega Funds和新投资人Novo Holdings共同领投,其他投资方包括Invus和EcoRI Capital,以及原投资人SR One,Pfizer Ventures,Abbvie Ventures, Polaris Partners, Schrodinger Inc., ShangPharma Innovation Inc. 和共同创始人Timothy Springer。 Morphic 致力于开发口服的小分子整合素抑制剂。整合素是在人体细胞表面广泛表达的受体蛋白,其介导了多条信号通路,可以调节细胞周期,细胞分化和迁移,免疫激活等过程。 整合素异常可能导致多种疾病的发生,而Morphic开发的药物就是通过靶向整合素来治疗纤维化疾病、自身免疫病和肿瘤。 图片来自Morphic官网 目前已经有6个注射型的整合素药物被批准用于治疗自身免疫病和某些心血管疾病,但尚无一款口服药物,而且此前多款整合素抑制剂在研发过程中出现了安全性和有效性差的问题。基于使用安全性和便捷性的考虑,成功开发一种口服整合素药物将具有更广阔市场。 该公司创始人是哈佛大学医学院的Timothy Springer教授,他拥有对整合素结构的多年研究经验,并且对整合素的激活机理有深刻理解。同时,Morphic与Schrodinger公司建立了关于整合素的独家合作。 Schrodinger公司是一家业内知名的化学模拟和计算机辅助药物设计公司,具有较强的机器学习和AI技术平台可以辅助药物设计。正是基于对整合素的结构生物学理解和强大的计算化学平台,Morphic力图高效的开发靶向特定整合素构象的小分子拮抗剂,来阻断疾病特异性的信号通路。 Morphic 的CEO Praveen Tipirneni表示,本轮融资将帮助公司完成几个项目的临床前研究,并推动两个项目进入临床。 目前Morphic的研发管线中有5个在研项目,其中进度最快的项目将于明年开始临床试验。该药物靶向integrin α5β6,用于治疗原发硬化性胆管炎。Morphic计划到2020年初启动第二个项目的临床试验,这个药物靶向integrin α4β7 来治疗肠道炎症。