Bossa Nova Robotics 是加州的一家机器人公司。今年4月,Bossa Nova 与沃尔玛公司合作,在 50 家门店推出货架扫描机器人,方便管理库存。这些机器人遍布加利福尼亚、佛罗里达、德克萨斯等州,每天扫描货架三次,及时反映库存,提醒员工补货。 近日,该公司宣布完成 2900 万美元的融资,领投方为 Cota Capital。同时,公司宣布 Flex 将成为 Bossa Nova 的制造商伙伴,助其加速生产机器人。 融资后,该公司会进一步开发用于大型零售商的库存机器人。融资还将用于国际扩张和机器人软件改进,为客户提供更多以数据驱动的见解。另外,公司还会探索库存机器人在小型超市部署的机会。 Bossa Nova 的首席商务官 Martin Hitch 表示,公司的商业模式将会更侧重于开发利用机器人收集到的数据,而不是制造不同功能的机器人。未来招聘的重点也会放在软件人才上。 工作原理上,Bossa Nova 的库存机器人通过扫描货架,结合RGB 图像和点云图来判断货架存货,更新库存数据,并且提醒员工哪些商品需要补货。而在此前,商店管理需要指派员工逐一检查和登记货架上的商品存货量。这类工作重复性高,且耗时长,很容易被自动化方式替代。 据沃尔玛官方表示,店铺员工查看货架的频率大概是一周两次,在这些机器人的帮助下,商店在补货上架这方面的工作效率能够提高 50%,机器人扫描货架的精准率、速度也比人高出许多。 存货机器人以每小时0.4英里(640米)的速度移动。设计程序的时候,库存机器人出现的时间也是设置好的,通常在一天中顾客较少的时候。 考虑到安全性,库存机器人身上还安置了雷达和一系列传感器来识别物体,以免伤害到任何人。如果探测到有人在附近,库存机器人会改变路线,停下来然后掉头,或者发出信号请求工作人员远程协助。 早期的实验中,存货机器人走了上万公里,学习如何在商店里更好地导航。Hitch 表示,超市的库存机器人和公路上的自动驾驶车辆不同,在购物的环境中,顾客的移动路径是缓慢的,而且经常停止和改变方向。 同一个赛道的玩家,还有Simbe Robotics、Fellow Robots 以及东京的初创公司 LifeRobotics(曾获得谷歌投资)。